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MY BIRTH

16 Avril 2019 , Rédigé par Kader Rawat

 The birth of a child has always been an important event in the history of a family. The birth of the first baby is expected with new sensations, strong emotions, huge expectations, and great joys. Only the woman, who carries him during nine long and sometimes painful months, knows about the difficult moments of pregnancy. On the other hand, she feels intense happiness in giving birth to a creature that brings light and happiness in a house and represents the symbol and proof of love between two persons. Their existences are welded and strengthened so that the father can share the same emotions and deep joys.

My birth coincided with the end of the Second World War. It was a difficult period for the population of Reunion Island, French Colony at that time. The shortage of goods had allowed dishonest merchants to take advantage of the situation. The island didn't succeed in pulling out of misery. People gathered early in the morning in front of the shops, with ration coupon in their hands, to buy a few kilos of cassava root, corn or bacon. Several unscrupulous persons were arrested, prosecuted and fined. The black market was a common way of selling. Times were tough and relentless. However, I felt comfortable there, tiny, stark naked, letting out a piercing scream as soon as the umbilical cord was cut and I was moved away from the maternal warmth. This could be interpreted as a distinctive sign of freedom. For Mom, it was a relief after nine long months of pregnancy. I was heavy, three and a half kilograms at least and delivery had lasted long. Several persons were present that day to assist Mom to give birth to me.

It was a Friday, just after the great prayer. My father came back as I was still in the arms of the person who made my first treatment. When I was put in the brand new cradle that was near the bed, my father came close to me and gave Azan in my right ear and ‘Ikamah’ in my left ear. Every Muslim child who was just born must hear the evidence of faith and the call to adore the creator. When I was born, I was particularly admired by the amusing face I had when weeping for my food. My mother didn’t feel well enough to satisfy my daily needs. She had to give me powdered milk that my father bought from the merchants he knew in town. He worked as a storekeeper in a company specialized in the importation of building materials that just opened its door in Saint-Denis.

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 32...

30 Mars 2019 , Rédigé par kader rawat

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 32

30 Mars 2019 , Rédigé par Kader Rawat

 

Jamais joies indicibles n’avaient autant empli un cœur prêt à se dilater. Je me voyais moi-même emporté par des vagues d’enthousiasme qui me transportaient dans des espérances folles et des projets doux et fous que je savourais dans la solitude de ma chambre.

En même temps que je donnais à mon père mon consentement afin qu’il fasse, selon l’usage, la demande de mariage qui allait permettre de démarrer la gigantesque machine de la célébration, j’annonçai également à mes amis mon intention de me marier sans toutefois  m’empêcher de constater combien je les avais déçus et surpris à la fois pour les avoir caché la nouvelle et ne pas leur annoncer en priorité !

Ils me reprochèrent d’avoir concocté cette affaire à leur insu, alors que, par les liens d’amitié qui nous liaient, ils auraient dû être avisés bien avant.

J’essayai de leur faire comprendre que moi-même, j’avais dû faire un effort pour réaliser la réalité, le cadeau que mon père m’offrait. J’étais encore euphorique face à la matérialisation de mon rêve qui était au départ, financièrement difficile mais que mon père, en quelques arguments  venait de rendre possible.

Je parvins à les persuader des troubles de mon esprit, de  l’agitation de mes sentiments ces derniers jours entre mon projet de vivre en couple et les énormes difficultés qui venaient assombrir un tableau que j’aurais voulu sans nuage, les conflits entre sentiments et raisons, les nuits  blanches, les désespoirs de ne pas trouver à ce désir d’issue.

Par la suite, au cours de nos conversations, nous eurent l’occasion de revenir sur cet épisode et discuter entre nous des bénédictions et des méfaits d’un mariage. Les derniers soirs avant la cérémonie, pour profiter de ces derniers jours entre amis où nous étions encore soudés comme des frères, nous prîmes l’habitude de passer des heures jusqu’au petit matin à  trinquer et bavarder dans quelque restaurant du village.

Ma cousine se trouvait encore â Maurice quand l’écho de notre mariage résonna dans les oreilles de tout un chacun. Pour ma part, je n’avais nullement le temps de considérer les effets que cette nouvelle causait dans les familles.

A juger de l’importance dont je faisais l’objet par le fait que j’occupais un emploi modeste dans le gouvernement, beaucoup de parents qui me connaissaient bien gardaient l’espoir de me voir m’intéresser à une de leur fille. Leur déception fut profonde et leurs espérances s’évanouirent  au moment où tous apprirent notre mariage.

Mes respects envers la famille m’ont toujours incité à me montrer discret et réservé à leur égard. J’ai toujours tenu à manifester autant de considération aux uns qu’aux autres dans les rapports que j’entretenais avec le milieu familial où toute absence est gravement marquée et où chaque présence est source de joie.

L’amour que je portais à ma cousine durait déjà depuis sept années au vu et au su de tout le monde. Aussi, si maintenant nous décidions de nous marier, ce ne devait absolument pas être une surprise pour tous ceux qui nous connaissaient et avaient suivi les hauts et les bas de notre liaison.

Il aurait pu advenir que, en raison de la très longue durée de notre histoire, la rupture survienne avant que nous ayons pu trouver le moyen d’organiser cette cérémonie à laquelle nous tenions profondément. Mais l’ultime effort de nos parents nous offrant ce cadeau inestimable, permit à notre amour de se fortifier, de grandir encore et d’être enfin scellé par un mariage !  

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 31...

29 Mars 2019 , Rédigé par kader rawat

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 31

29 Mars 2019 , Rédigé par Kader Rawat

 

Je n’hésitai pas à aller me renseigner auprès de mes amis du budget mensuel nécessaire à un tel établissement et constatai dans la plus grande stupeur que, vivre ici à deux, n’était pas dans les moyens de mon budget.

J’essayai de faire comprendre cela à mon père.

 « Il est bien temps  pour toi de te marier, mon fils, me dit-il. D’ailleurs tu as déjà un poste au gouvernement, ce qui est plus ou moins rassurant pour ton avenir. Quant à ton mariage, il est temps que tu te décides. Je ne te force pas la main, tu le sais bien, je n’en ai pas le droit. Mais combien de temps encore comptes-tu courtiser ta cousine ? Elle est arrivée en âge de se marier, sa mère est en train de refuser toutes les demandes qu’elle a reçues car elle approuve de tout cœur cette alliance. Moi-même  je suis embarrassé quand je te vois en train de compromettre ta cousine en public. Je me disais que pourvu que tes intentions soient bonnes. Personnellement, je ne suis absolument pas contre que tu épouses cette fille.

—  Mais, père, dis-je, ce mariage va vous coûter une fortune et vous êtes dans l’embarras. Où allez-vous vous procurer cet argent ? Je ne suis pas capable de vous aider dans cette entreprise. 

—  Nous allons vendre les deux arpents de terre que ta grand-mère possède  au camp des Embrevâtes répondit-il « Tu vois bien que ta grand-mère est vieille et bien malade, ces terres, en vérité, ne rapportent pas grand chose. La plantation de la canne à sucre nécessite du temps et de l’entretien. Depuis que ta grand’mère ne s’en occupe plus, personne ne semble intéressé ! La plantation n’a jamais été notre fort. Ta grand’mère est d’accord de le vendre et de partager la somme entre les cinq héritiers, ton oncle, tes tantes et moi-même.

— Nous avons acquéreurs jusqu’à quinze mille roupies les deux arpents, cela fait trois mille roupies par héritier et ta tante me donnera sa part pour le mariage. Avec six mille roupies, je ne vois pas comment ce mariage ne pourrait pas se faire!  Mis à part les bijoux de la mariée qui vont représenter un coût important, le reste de l’héritage doit me permettre de supporter les autres frais liés à la cérémonie. 

— Dois-je comprendre que l’on est en train de vendre ces terres pour  me marier ?  demandai-je avec étonnement.

 — Absolument pas ! Que tu te marie ou pas, on a décidé de les vendre, mais moi je suis en train de saisir cette occasion là pour accomplir un devoir que ta mère et moi-même chérissons depuis toujours. Avant que cet argent ne me file entre les doigts, comme cela est arrivé à plusieurs reprises au cours de mon existence, j’aimerais de grand cœur l’utiliser pour célébrer ton mariage. Maintenant que tu es au courant de la situation tu pourras librement te décider sans que personne ne t’influence. Mais essaie de me donner ta réponse dans les meilleurs délais afin que je me prépare à faire le nécessaire.

Je n’eus pas besoin de réfléchir davantage lorsque l’idée de mon mariage vint à trouver une solution sur le plan financier déjà elle était gravée dans ma mémoire et dans mon cœur. Je fus pris d’une telle sensation de joie que, comme  dans un rêve, se dissipaient subitement tous les tourments qui m’assaillaient, me tourmentaient, m’obsédaient et m’empêchaient d’envisager cette union à laquelle pourtant me portaient tous mes désirs.

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 30...

28 Mars 2019 , Rédigé par kader rawat

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 30

28 Mars 2019 , Rédigé par Kader Rawat

 

Dans l’après-midi, j’étais allé rejoindre ma cousine chez sa sœur derrière la cathédrale et, après être resté jusqu'à fort tard sans trouver l’occasion de lui parler, je les quittai en les invitant à la maison le dimanche prochain.

Ma cousine s’était montrée quelque peu réservée à mon égard et je n’avais, pour ma part, moi non plus, pu lui démontrer la joie qui inondait mon cœur en la voyant !

Elle s’était embellie et représentait vraiment la grâce féminine dans toute sa splendeur. Il y avait sur son visage comme des étincelles et ses yeux brillaient de mille feux qui irradiaient d’intelligence si bien que je me dis que, si à l’avenir, sans lui forcer la main, je renouais avec elle, j’aurais à me montrer particulièrement brillant et attentionné.

Sa présence dans l’ile semblait m’indiquer qu’elle s’intéressait toujours à moi et qu’il existait encore chez elle un sentiment mais qu’elle tenait à s’assurer que mon amour pour elle était particulièrement fort et intact.

Nous étions en fait deux fortes têtes, moi  particulièrement ! Devinant par ses réactions où elle voulait en venir, j’y répondis par orgueil et par révolte en appliquant les mêmes apparences de regards froids et indifférents ! Nous nous imposions un conflit qui bouleversait notre existence et nous rendait malheureux.

 

J’avais profité de ce moment de réconciliation pour connaître les sentiments profonds de ma cousine à mon égard. Encore un peu sceptique et pas encore très assuré de la force de nos sentiments après cet intermède mais, je savais toutefois que, parmi les jeunes filles que j’avais rencontrées, seule  ma cousine était vraiment la femme avec laquelle je voulais vivre le reste de  mon existence.

Cette rupture dans notre liaison n’était qu’une épreuve que nous venions de traverser et laquelle nous avait donné tout le temps de réfléchir sur notre avenir.

Pendant que nous nous occupions à panser nos plaies lors de nos rencontres fréquentes, nos parents avaient convenu, sans nous concerter, de nous marier dans les prochains jours.

J’appris cette nouvelle avec beaucoup d’étonnement puisqu’autant que je sache, je ne m’étais pas encore préparé à célébrer un évènement d’une telle envergure et d’une telle importance en si peu de temps.

D’ailleurs le maigre salaire que je touchai à la fin du mois m’inquiétait beaucoup et je doutais de pouvoir entretenir un ménage et surtout de pouvoir offrir à ma jeune épouse une existence aussi confortable que celle qu’elle avait chez ses parents ! En vérité, je n’avais nulle intention de me marier sitôt déjà dans trois mois I

Un mariage généralement nécessite une certaine préparation et surtout la prévision d’un budget non négligeable pour les festivités ; or, je n’avais absolument rien économisé et la situation financière de mon père à cette époque était déplorable.

Comme je vivais encore chez mes parents, en fin de mois, je leur remettais une grosse partie de mon salaire pour les dépenses de la maison. Ce qui me restait était tout juste de quoi payer mes menues dépenses, ce qui fait que je n’avais pas la possibilité d’épargner !

A juger de cette situation, comment à l’époque pouvais- je avoir l’envie de me marier ?

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 29

27 Mars 2019 , Rédigé par Kader Rawat

 

L’année où je suis entré au Gouvernement, une forte inflation venait ébranler l’économie de l’ile et perturbait les budgets des consommateurs. La baisse du pouvoir d’achat et les hausses de prix obligèrent le Gouvernement à prendre des mesures draconiennes pour redresser la situation. Plusieurs systèmes furent élaborés, des lois décrétées pour apporter des améliorations de vie.

Ma cousine et moi-même, nous nous sommes abîmés chacun de notre côté au fond d’un gouffre. Je n’avais reçu aucune nouvelle de sa part depuis si longtemps que je n’avais aucune idée de ce qu’elle avait pu devenir, alors que bien des changements s’effectuaient dans ma vie.

Je pensais tout de même à elle de temps en temps, en reconnaissant comme étant le seul à être blâmé, tant le ton dont je m’étais permis pour lui écrire avait été dur, sec quelque temps avant que nous décidâmes de ne plus correspondre!

Une envie terrible me prenait parfois de vouloir rompre ce silence si pénible dans certains moments où j’aurais voulu me confier. Un sentiment d’orgueil me retenait et m’empêchait d’agir !

Un jour, alors que je rentrais de mon travail, je rencontrai en chemin un cousin lointain qui m’apprit que ma cousine était à Maurice et qu’elle avait débarqué, le matin même, au quai où il l’avait aperçue accompagnée de sa grande sœur et de son beau-frère.

Cela  produisit en moi une vraie surprise et fis renaître des émotions que je parvenais difficilement à contenir. Je fus pris d’une terrible envie d’aller la voir, ne serait-ce que pour m’assurer qu’elle se trouvait réellement dans l’ile. Mais quel visage avais-je à lui montrer, après tout nous étions brouillés.

Qu’importe, pensai-je. Je n’avais pas fait si grand mal qu’elle puisse éprouver à mon égard du mépris.  Et, si elle ne m’aimait plus, après tout, je n’avais plus qu’à retourner tranquillement dans mon coin pour continuer ma vie.

D’ailleurs, mon intention n’était nullement d’aller m’excuser ni d’aller la supplier. A supposer qu’elle ait trouvé mieux ailleurs, je comprendrais qu’il me faille cesser de la poursuivre.

Je savais qu’elle devait se rendre chez un parent. A quelque temps de là ma tante de Pamplemousses m’avait demandé de passer prendre une commission dès que j’aurais un peu de temps. J’imaginais que c’était le bon prétexte de passer chez ce parent et me donner ainsi l’occasion de rencontrer ma cousine si elle s’y trouvait, lui faisant à mon tour une surprise.

Mais, le temps était couvert, il commençait à se faire tard et je décidai de rentrer à la maison où elle devait venir me rendre visite si elle tenait encore à moi.

Je l’avais attendue fort tard le soir, sans en souffler mot à mes parents, feignant une totale indifférence.  Ce ne fut que le lendemain, alors que j’attendais le bus, que je la vis paraître avec ses parents en voiture. Elle portait une perruque couleur châtain dont les mèches droites lui tombaient sur le front et les épaules en courbant légèrement. Elle était radieuse et m’avait jeté un regard de défi avant que je ne la quitte pour me rendre au travail. 

C’était un samedi. Ordinairement, les bureaux étaient fermés mais il y avait une permanence qui exigeait la présence d’un personnel le matin seulement.

Nous étions sept personnes dans ma section  et nous effectuions, chacun son tour, cette prestation. C’était mon tour et je n’avais aucune raison de m’abstenir.

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Un jour comme les autres de Paul Colize...

27 Mars 2019 , Rédigé par kader rawat

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DE SI LOINTAINS SOUVENIRS 28...

26 Mars 2019 , Rédigé par kader rawat

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